WALES: MÚSICA Y AVES, DOS GRANDES PASIONES AL UNÍSONO

En marzo de 2011 tuve ocasión de visitar Gales de la mano de mi amigo Maart, unas mini-vacaciones en las que pude disfrutar de dos de mis grandes pasiones: la música y las aves.
Para quienes estéis familiarizados con el mundillo de la música folk-rock el nombre de Maart os puede resultar conocido, y es que sólo existe una persona en este planeta llamada Martin, pero con dos “a”s. Maart recibió su nombre adoptivo del gran Ralph McTell, para diferenciarse de los otros muchos Martin que había en circulación en el momento que él comenzó a ser conocido en la música. Maartin Allcock ha sido miembro de bandas tan populares como los grandes Jethro Tull y de Fairport Convention, pioneros del folk-rock inglés. Actualmente, algo más retirado de la música en vivo, se dedica a la producción musical con bandas de jóvenes talentos del folk.
Magnífica vista desde el ventanal de la sala en casa de Maart.
El hogar de Maart y su mujer Jan es una casa sencilla, con huerta y jardín, pero situada en un lugar privilegiado del pueblecito de Harlech, en la costa galesa del Parque Nacional de Snowdonia. Cerca de los acantilados que separan la impresionante playa de Harlech del estuario del Llandanwg y con unas vistas impresionantes hacia el Sur desde el ventanal de su sala.
Además de la música la vida de Maart gira en torno a la cocina (es un cocinero excepcional) y a las aves, afición inculcada por su esposa Jan y de las cuales actualmente es un gran entusiasta. Durante los tres días que pasé en su acogedor hogar pudimos visitar diversas zonas del Parque Nacional de Snowdonia, el pintoresco pueblo de Portmeirion, el mencionado estuario del Llandanwg y las águilas pescadoras de Glaslyn, uno de los highlights ornitológicos de la región.

 Maart ejerciendo de cicerone por sus “dominios”.

 

Parque Nacional de Snowdonia
Se trata del tercer parque establecido en Inglaterra y Gales, allá por 1951, y tiene 2.142 km² de extensión. Snowdonia es una de las pocas áreas de montaña existente en las Islas Británicas, por lo que resulta un destino muy popular entre los amantes de los espacios salvajes (aunque conviene recordar la relatividad de lo “salvaje” en nuestro mundo de hoy en día). No obstante, está repleto de rincones sorprendentemente bellos y sus zonas altas evocan lo inhóspito de una montaña de mayores altitudes.

Las montañas de Snowdonia, una de las zonas con mayores desniveles de las Islas Británicas. 

Los muros de piedra separando los campos son una contsante en el paisaje galés y, como no, en Snowdonia.
El típico paisaje agreste de Snowdonia.

Portmeirion
Este rincón idílico es un pequeño pueblecito situado en la costa del Parque Nacional de Snowdonia. Fue construido en los años 1920 por Clough Williams-Ellis, arquitecto, con la intención de enseñar al mundo que un urbanismo integrado en el medio natural es posible. Williams-Ellis se valió de sus propios recursos económicos para realizar su sueño, algo en lo que invirtió varios años de su vida.

 La sirena de dos colas es el inconfundible símbolo de Portmeirion.

 

Actualmente Portmeirion es un lugar para pasear y un complejo hotelero gestionado por los herederos de Williams-Ellis. Dicho complejo dista mucho de lo que estamos acostumbrados a ver en nuestras costas, pues se trata de edificios de estilo clásico o de inspiración rural en medio de un bosque frondoso y jardines espléndidamente cuidados. Está recorrido por senderos y paseos que descubren rincones insospechados y se asoman a la ría desde lo alto de la ladera en la que se encuentra encaramado.
No hace mucho, gente como George Harrison acostumbraba a alquilar el lugar durante varios días para ofrecer fiestas a sus amigos.

Vista desde uno de los miradores a la ría.

 Un café antes de continuar descubriendo rincones increíbles.

Os dejo aquí un video de Fairport Convention (con Maart, camisa roja) interpretando el tema ‘Portmeirion’, de su disco Expletive Delighted (la imagen y el sonido no son muy buenos, pero la canción merece la pena… y no había vídeos mejores con esta canción).

Estuario de Llandanwg
Una mañana estuvo dedicada a dar un paseo por el estuario situado enfrente de la casa de Maart y Jan con un guía local especializado en la observación de aves. El agradable paseo no se vio recompensado con el avistamiento de muchas aves, pero me permitió hacerme una idea del entorno. Arenales y áreas intermareales en el pequeño estuario y una playa rocosa con pequeñas zonas arenosas intercaladas separadas entre si por un bien conservado cinturón dunar. Lo más interesante ese día: la avifauna que descansa y se alimenta en la bahía, con cormoranes, zampullines, somormujos, colimbos, gaviotas y negrones que vuelan de un lado para otro.

Vista del estuario desde su orilla norte.

Esta imagen fue tomada por el propio Maart desde su casa con un teleobjetivo de 500 mm potenciado por un convertidor 2x. Allí estoy se me ve a mi con el guía local y otro paseante que se unió a nosotros espontáneamente.

Observando aves en la desembocadura de la ría. A la derecha la playa empedrada.

Glaslyn Ospreys
En Gales existe una sola pareja de Águila pescadora nidificante, concretamente en Porthmadog, a pocos kilómetros de Harlech. Esta pareja lleva una década establecida en dicho lugar y desde el comienzo la RSPB ha organizó un dispositivo de vigilancia atendido por voluntarios. Además existe un puesto de observación para aquellos que deseen acercarse a ver a estas rapaces, un puesto que, si bien está un poco lejos del nido, permite ver a las aves perfectamente con varios telescopios dispuestos en el mismo. En el mismo nido se han situado varias cámaras que permiten la vigilancia y la observación sin molestarlas. En el puesto de observación existen varios monitores conectados a dichas cámaras en los que se reciben las imágenes a tiempo real.
 Puesto de observación y recepción de visitantes.
Puesto de observación de las Águilas pescadoras.

La pareja de Águilas pescadoras en el nido. En este momento aún estaban reparando y acondicionando el nido y todavía no habían comenzado con la puesta.

Una de las Águilas pescadoras acarrea una rama para acondicionar el nido.

 Jilgueros y pinzones en el comedero de casa Maart y Jan.

El cómputo final de especies avistadas no fue muy amplio, pero en este caso primo más el disfrute del momento, lugar y compañía que el propio hecho del número de aves observadas:
         Cisne vulgar – Mute SwanCygnus olor
         Ansar común – Greylag GooseAnser anser
         Barnacla canadiense – Canadese GooseBranta canadensis
         Tarro blanco – Common ShelduckTadorna tadorna
         Ánade azulón – MallardAnas platyrhynchos
         Cerceta común – Common TealAnas crecca
         Negrón común – Common ScoterMelanitta nigra
         Serreta mediana – Red-breasted MerganserMergus serrator
         Faisán vulgar – Common PheasantPhasianus colchicus
         Colimbo chico – Red-throated DiverGavia stellata
         Zampullín cuellirrojo – Slavonian GrebePodiceps auritus
         Zampullín cuellinegro – Black-necked GrebePodiceps nigricollis
         Somormujo lavanco – Great Crested GrebePodiceps cristatus
         Cormorán grande – Great CormorantPhalacrocorax carbo
         Garza real – Grey HeronArdea cinerea
         Busardo ratonero – Common BuzzardButeo buteo
         Águila pescadora – OspreyPandion haliaetus
         Focha común – Common CootFulica atra
         Ostrero euroasiático – OystercatcherHaematopus ostralegus
         Chorlito gris – Grey PloverPluvialis squatarola
         Chorlitejo grande – Great Ringed PloverCharadrius hiaticula
         Vuelvepiedras común – Ruddy TurnstoneArenaria interpres
         Correlimos común – DunlinCalidris alpina
         Archibebe común – Common RedshankTringa totanus
         Zarapito real – CurlewNumenius arquata
         Aguja colipinta – Bar-tailed GodwitLimosa lapponica
         Gaviota reidora – Black-headed GullLarus ridibundus
         Gaviota cana – Common GullLarus canus
         Gaviota argentea – Herring GullLarus argentatus
         Gavión atlántico – Great Black-backed Gull Larus marinus
         Gaviota sombría – Lesser Black-backed GullLarus fuscus
         Alca común – RazorbillAlca torda
         Paloma bravía – Rock DoveColumba livia
         Paloma torcaz – Common Wood PigeonColumba palumbus
         Tórtola turca – Eurasian Collared DoveStreptopelia decaocto
         Lechuza común – Barn OwlTyto alba
         Cárabo común – Tawny OwlStrix aluco
         Pico picapinos – Great Spotted Woodpecker Dendrocopos major
         Alondra común – SkylarkAlauda arvensis
         Avión zapador – Sand MartinRiparia riparia
         Avión común – House MartinDelichon urbicum
         Bisbita pratense – Meadow PipitAnthus pratensis
         Lavandera Blanca – White WagtailMotacilla alba
         Acentor común – DunnockPrunella modularis
         Petirrojo europeo – European RobinErithacus rubecula
         Zorzal común – Song ThrushTurdus philomelos
         Zorzal charlo – Mistle ThrushTurdus viscivorus
         Mirlo común – Common Blackbird Turdus merula
         Mosquitero común – Common ChiffchaffPhylloscopus collibyta
         Reyezuelo sencillo – FirecrestRegulus regulus
         Tarabilla común – Common Stonechat Saxicola torquatus
         Chochín europeo – Winter WrenTroglodytes troglodytes
         Carbonero común – Great TitParus major
         Herrerillo común – Blue TitParus caeruleus
         Trepador azul – Eurasian NuthatchSitta europaea
         Urraca común – Common Magpie Pica pica
         Arrendajo euroasiático – Eurasian Jay Garrulus glandarius
         Grajilla occidental – Western JackdawCorvus monedula
         Graja – RookCorvus frugilegus
         Corneja negra – Carrion CrowCorvus corone
         Estornino pinto – Common StarlingSturnus vulgaris
         Gorrión común – House SparrowPasser domesticus
         Pinzón vulgar – Common ChaffinchFringilla coelebs
         Jilguero europeo – European GoldfinchCarduelis carduelis
         Pardillo común – LinnetCarduelis cannabina
         Verderón común – European GreenfinchCarduelis chloris

Acentor común en el jardín.

 Maart y Jan.

 

Por último quiero agradecer a Maart y Jan por su magnífica hospitalidad sin igual.
Y para quienes se os haya despertado un poco la curiosidad os dejo el enlace a la página de Maart
In March 2011 I had the privilege to be at Maart and Jan’s home. Many of you will know Maart because he was one of the members of superb music bands as Jethro Tull or Fairport Convention some years ago. Now he lives in Wales, producing young folk bands. He and Jan are also kind birdwatchers and the combination of both passions made me spend a wonderful time with them. I also can’t forget the excellent cooking of Maart, one of the bests I ever have taste. In the three days I spend with them we visited the Snowdonia National Park, the Llandanwg estuary, Portmeirion and the Glaslyn Ospreys. I don’t want to finish this post without thanking Maart and Jan for their great hospitality.

Extraordinario atardecer desde los acantilados de Harlech.
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