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Regreso al Maratón Ornitológico 2014

Hace ya bastantes años participé en un maratón ornitológico con el equipo “Txoriburuak” (los ‘cabeza de chorlito’, en una traducción libre del euskera). Aquella vez quedamos quintos y nos movimos básicamente por Gipuzkoa y Navarra. Después de aquella apasionante experiencia junto a Alfonso Llamas, Pedro Arratibel y Xabier Remírez no había vuelto a participar en un evento de este tipo hasta que esta primavera recibí una invitación de RareBirdSpain Birdracing Team para unirme a ellos en sustitución de Sergi Sales, que en esta ocasión no podía participar. ¡Los vigentes campeones! Esto es pasar a la Champions del pajareo… no pude decir que no ante tal honor. La historia y vicisitudes de cómo se sucedió el maratón, así como los resultados están excelentemente narrados por Ricard Gutiérrez en el blog del equipo, así que con este post simplemente pretendo mostrar algunas de esas imágenes que normalmente no se ven en público, el ‘backstage’ del maratón… (Hay fotografías propias y otras de Oriol Muntané)

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Viernes por la mañana: Autobús de Pamplona a Lleida, donde me uno al resto del equipo. Se aprecia la lluvia en el parabrisas, y es que los pronósticos para el día de la maratón no son nada favorables.

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Viernes mediodía: La pinta es lo de menos, porque estaba estupendo. Como decía aquel: “It looks like shit, but it tastes well”.

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Nuestro vehículo maratoniano tuneado al efecto ‘ornithological style’. Hubiera venido bien en ese momento este libro…

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…quien sabe, quizás hubiéramos añadido alguna especie más.

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Viernes por la tarde: Repasamos algunos lugares que visitaremos el sábado. Hay que tratar de asegurar algunas especies localizándolas previamente.

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Avituallamiento refrigerándose para el día siguiente. Todo listo.

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Ricard nos explica los secretos del cava… ¿Quién decía que éramos unos frikies de los pájaros y que no prestábamos atención a nada más?

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Foto oficial del equipo. Swarovski nos patrocina y hay que estar presentables.

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¿Celebrando la victoria antes de comenzar?

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Viernes tarde-noche: dormitando para salir frescos.

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El capitán Kirkard prepara spaghetti y nos da las últimas indicaciones para estar preparados. Quedan sólo dos horas para la hora cero.

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Un momento importante: reponiendo fuerzas para afrontar 24 horas observando aves, en mi caso, por terreno ignoto en gran parte.

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Y no olvidemos informarnos sobre la predicción: mucho viento y posibles nevadas en el Pirineo, mal asunto.

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¿Habrá que encomendarse a los santos? Mmmmh… Creo que las normas dejan claro que no se puede recibir ayuda externa.

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El capitán Kirkard explica el plan de ataque… todo queda mucho más claro con un pico de pan.

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Viernes noche, a media hora de la hora cero. Nos dirigimos al punto de inicio.

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Sábado hora cero: Selfie colectivo del equipo al completo. Acabamos de escuchar lechuza común y chotacabras cuellirrojo diez minutos antes de la hora indicada… luego no volveremos a detectarlos en toda la jornada, así que estas dos especies se quedaron fuera de la lista final ¿Mal comienzo?

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Noche cerrada, pero se suman las primeras especies: ruiseñor común y autillo.

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Después de varias especies nocturnas y varios mamíferos cruzándose por la carretera llegamos al Alto Pirineo, donde se impone un sueñecito en el coche a bajas temperaturas. Pero también en ese momento sumamos: algún urogallo anda merodeando nuestro vehículo.

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Sábado, casi amanecer: Frio y viento norte fuerte que hace que la sensación térmica esté en torno a los -20ºC. Esto es el Pirineo.

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¿Ártico? No, Pirineos en primavera. A la velocidad del rayo vamos sumando mirlo capiblanco, verderón serrano, picamaderos negro, etc.

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Sábado, amanecer: No parece que haya muchas más especies que podamos sumar aquí, se impone el ir descendiendo poco a poco.

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Las previsiones de lluvia finalmente fallaron, afortunadamente. Al final fue el viento nuestra peor pesadilla.

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Felices por ir a zonas más cálidas.

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Multiplicándonos para encontrar más y más especies. Seguimos en el Pirineo, pero recorriendo valles y laderas de montañas… picogordo, quebrantahuesos, roquero rojo, estornino pinto, etc.

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Regularmente hay que ir reajustando los planes en función de lo que ya hemos visto y de lo que no hemos visto.

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Multiplicándonos para escudriñar cualquier rincón.

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Carol toma buena nota de todas las aves registradas. No se nos puede olvidar nada.

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En plena acción buscando a la águila perdicera.

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Las instantáneas se van haciendo más y más escasas fruto del cansancio. El Delta del Ebro es nuestra etapa final y llegamos aún con luz para ir sumando una buena cantidad de especies.

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…incluso a contraluz.

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Últimas luces, que también se aprovechan, aunque ya no sabemos muy bien ni quienes somos ni qué hacemos en este lugar.

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Último selfie colectivo en la torre de Migjorn. Aún habría tiempo de ir por la buscarla unicolor, que se dejó oír en la Alfacada.

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Despidiendo el día…

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Regreso en tren a Pamplona, recordando todo lo vivido como en un sueño, pero son los efectos del cansancio.

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The Big Year 2013: Sorpresa entre acantilados

12 octubre

Quedan 80 días

Eso es, quedan sólo 80 días y aún no he alcanzado las ansiadas 300 especies en mi lista. Me faltan algunas que no deberían ser especialmente complicadas, pero no muchas, ni añadiendo éstas alcanzaría la bonita cifra de 300. Oigo hablar de cómo van los que están en cabeza y son cifras de vértigo… dicen que andan ya por las ¡400 especies! Está claro que resultará imposible estar en el vagón de cabeza, pero tampoco era esa mi intención… es más bien un reto conmigo mismo.

Hoy visito la foz de Lumbier con un grupo de gente poco o nada iniciada en el arte de la observación de aves. Nos citamos en el Centro de Interpretación de las Foces, en el pueblo de Lumbier, donde les doy una breve charla sobre qué es esto de observar aves y algunas claves muy sencillas a tener en cuenta a la hora de tratar de identificarlas. Seguidamente nos vamos a dar un paseo por la foz, uno de los espacios naturales más visitados en Navarra, tanto por su espectacularidad como por su sencillo acceso. Pertrechados con binoculares y telescopios nos adentramos entre la verticalidad de los acantilados y comenzamos con nuestra tarea, tarea que resulta del todo satisfactoria. Además de los habituales buitres leonados vemos milanos reales, un halcón peregrino, juguetonas chovas piquirrojas, aviones roqueros, un gavilán y hasta un azor… ¡nueva especie para mi lista!

287. Accipiter gentilis

BigYear118Después de más de dos horas flipando por la foz decidimos encaminarnos hacia la salida, cuando mirando hacia arriba percibo que un pequeño pájaro vuela de pared en pared. Alzo mis binoculares y descubro ¡un treparriscos! Vaya, se me antoja una fecha temprana para encontrarlo en este lugar, pero ahí está. Todos lo ven, lo cuál me produce no poca satisfacción, y trato de explicarles lo privilegiados que somos por haber podido dar con esta bella ave. No será el pájaro del día porque ya lo vi meses atrás y este honor queda reservado para especies nuevas para la lista, pero sin duda fue el punto culminante del día.

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The Big Year 2013: Inspeccionando ríos

11 septiembre
Quedan 111 días

Hoy toca paseo con clientes por la Foz de Burgi y Valle de Belagua, y pongo en mente un pájaro que, aunque relativamente común por Navarra, aún no he llegado a ver este año, se trata del mirlo acuático. Bien es verdad que tampoco lo he buscado mucho, pero estos lugares que visito hoy están surcados por el río Esca y Belagua, siendo el primero especialmente bueno para este ave todo-terreno.
No hay suerte en las primeras horas, a pesar de que paseamos a ratos cerca de los rápidos del Esca. Si que podemos disfrutar con aves como los buitres leonados, aviones roqueros, chovas piquirrojas y hasta algún camachuelo común, que a veces resulta bastante esquivo.
A mediodía disfruto de un descanso y decido comerme el bocadillo a orillas del río, con buenas vistas a un tramo especialmente propicio entre Urzainki e Isaba. Una vez he acabado la pitanza sigue sin haber presencia del este animalito, así que me dirijo río abajo con el fin de explorar otros rincones. Aparecen lavanderas cascadeñas que vuelan de roca en roca y… suena mi móvil. Y casualmente mientras estoy hablando, sin perder el río de vista, pasa volando, como un rayo, un mirlo acuático emitiendo su característico pitido.

267. Cinclus cinclus

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El día no aportó más especies nuevas, a pesar de que visitamos la zona alta de Belagua. Pudimos oír un picamaderos negro (que ya había sido sumado meses atrás), pero nada más que fuera novedad anual.

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El mirlo acuático, especie buscada y encontrada, se convirtió esta vez en el pájaro del día.

The Big Year 2013: Pajareando bajo la lluvia (una vez más)

9-11 junio

Quedan 203 días

Estoy unos días guiando por Navarra a un grupo de pajareros portugueses de SPEA, con lo que hacemos un amplio recorrido por toda la región visitando sus variados hábitats de sur a norte. Y a pesar de encontrarnos con uno de los mayores temporales de lluvias registrados aquí en muchos años (y que nos ha impedido visitar lugares como Pitillas por estar cortados los accesos con inundaciones) nos permite encontrar especies muy interesantes como ganga ibérica, alondra ricotí, cogujada montesina, calamón común, curruca tomillera y muchos otros durante el primer día.

En cualquier caso, sólo cuando llegamos a los arrozales de Arguedas sumo una nueva especie, un andarríos bastardo que sale volando de un campo semiencharcado. Junto a él otras especies como archibebe común, correlimos común, cigüeñuela común, garza imperial y más, eso sí, todas ellas bajo la lluvia.

245. Tringa glareola

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Lluvia, lluvia y más lluvia… incluso como para imperdirnos el paso a la Laguna de Pitillas.

Al día siguiente visitamos la montaña navarra, concretamente Irati, entre otros lugares. No dimos con el pico dorsiblanco, por no ser la época más adecuada para encontrar esta especie, pero si el picamaderos negro. En cualquier caso, y aunque vimos muchas otras especies bajo un ambiente bastante húmedo, la que yo pude sumar este día fue el bisbita arbóreo, muy bien visto y disfrutado por todo el grupo mientras esperábamos que apareciera el deseado quebrantahuesos (que al final no quiso hacerlo).

246. Anthus trivialis

Otro día más y éste con la posibilidad de añadir un buen puñado de especies, pues visitamos la zona de Belagua. Afortunadamente el tiempo ha ido mejorando y prácticamente no tenemos lluvia, aunque eso sí, en las zonas más elevadas la temperatura resulta ser un poco baja para la época del año en que nos encontramos, así que no nos desprendemos de nuestras prendas de abrigo en ningún momento. Y es precisamente en esta parte donde paseando un poco enseguida empezamos a ver piquituertos, verderones serranos (que hoy se muestran un poco esquivos, pero los vemos) y hasta algún mirlo capiblanco que otro.
247. Loxia curvirostra
248. Carduelis citrinella
249. Turdus torquatus

Aunque quizás lo más emocionante de este rato ha sido la excelente observación que hemos tenido de un macho de picamaderos negro que ha estado más de media hora buscando insectos por el suelo y restos de madera muerta del bosque de pino negro.

Más tarde cerca del Rincón de Belagua escudriñamos con atención los buitres que vuelan por la zona, por si en algún momento pudiera aparecer el ansiado quebrantahuesos. Llevamos ya varios días visitando lugares propicios para su observación pero todavía no hemos podido dar con él. Pero entonces reconozco una silueta inconfundible que vuela alejándose de nosotros y amenaza con ocultarse detrás de una loma, así que doy la voz de aviso para que todos puedan verlo antes de su desaparición: ¡un quebrantahuesos! Lamentablemente no todos pueden verlo, pero más tarde volvemos a tener otra oportunidad… con ¡2 aves! pero lamentablemente muy alejados y con poca oportunidad de disfrutar de un buen avistamiento.
Aún así otra sorpresa se sucede: la aparición de dos águilas reales que vuelan por la zona durante un buen rato.

250. Gypaetus barbatus
251. Aquila chrysaetos

Parecía que nos íbamos a quedar sin tener un buen avistamiento del dichoso quebrantahuesos, así se lamentan mis clientes, pero hacemos una última parada en la foz de Burgi. Yo me entretengo buscando al mirlo acuático, otra especie que deseaban ver y que además yo también echaba en falta en mi lista. Entonces, mientras yo miro al río alguien avisa de algo en el cielo… un magnífico quebrantahuesos adulto que sobrevuela nuestras cabezas durante unos cuantos minutos, mostrándose desde todos los ángulos… ¡ahora sí! Quedan plenamente satisfechos y una amplia sonrisa se dibuja en la cara de todos ellos.

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The Big Year 2013: Jornada con sorpresa final

17 abril

Quedan 258 días

Repito jornada con mis clientes ingleses, pero esta vez cambiamos de lugares a visitar. Por la mañana visitamos la laguna de Pitillas, que como ya comenté en alguna entrada anterior este año está absolutamente espectacular. Yo acudo con la esperanza de poder dar con el avetoro, que ya me dió esquinazo en visitas anteriores. Para mi sorpresa según nos estamos bajando del coche, y mientras yo estoy sacando el telescopio del maletero, L advierte que acaba de oír al susodicho, pero yo no pude oír nada. Después de un rato observando la laguna, donde hay abundantes patos, fochas y somormujos (incluyendo zampullines cuellinegros en plumaje nupcial), L vuelve a decir algo sobre el avetoro, pero esta vez lo ha visto volar, y yo nada… estaba mirando para otro lado.

Después de un buen rato al final ¡lo veo!… pero no hay uno, ¡sino dos! En nuestro posterior desplazamiento a otros puntos de observación alrededor de la laguna conseguimos encontrar un punto donde los observamos a placer e incluso conseguí alguna instantánea (mediante iPhonescoping… lo justo para distinguir de qué se trata); la verdad es que estaban bastante activos, volando de un lado a otro bastante a menudo.

205. Botaurus stellaris

La mañana de observación se sucede entretenida. Hay algunas grullas tardías, unos pocos fumareles cariblancos y un buen surtido de limícolas, aunque ninguno nuevo para mi lista… eso si, un macho de combatiente luce un espectacular plumaje nupcial con penacho negro azabache que hace que destaque en la distancia.

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La hora de comer nos sorprende en lo alto de Arangoiti, por ver si tenemos suerte y algún quebrantahuesos nos hace una visita. Después de un buen rato en el lugar sin fortuna decidimos bajar a las foces… y según bajamos comentamos: “¿Paramos en el hayedo por si damos con algún picamaderos negro?” Pues bien, fue parar, salir del coche, y a los 3 minutos ya oímos su reclamo lastimero. Aunque lo intentamos no logramos verlo, pero por lo menos yo había podido incluir esta nueva especie que me falló en la jornada que hice en Irati.

206. Dryocopus martius

El bosque no dejaba ver al pájaro carpintero...

El bosque no dejaba ver al pájaro carpintero…

Como decía nos dirijimos a las foces… y a pesar del calor reinante creemos que podemos tener buenas oportunidades de observar aves de interés en ellas. Decidimos recorrer el interior de la Foz de Lumbier y según vamos entrando voy mirando con atención las paredes rocosas. En una de ellas veo moverse a un pajarillo; en mi interior pienso que su forma de moverse es algo extraña, pero no puedo pensar en que sea otra cosa que un colirrojo tizón. Alzo mis binoculares, lo miro y quedo estupefacto pues ante mi tengo ¡a un treparriscos luciendo un precioso plumaje nupcial con babero negro! Y pensar que me llevó años encontrar uno en Navarra y ahora, en pocos meses, ya es el segundo que veo (ver la entrada del 15 de enero). Me pasó lo mismo en su día con el avetoro, años tratando de verlo, pero cuando vi el primero ya fue verlo con frecuencia y cierta facilidad. ¿Ocurrirá lo mismo con el treparriscos?

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Ni qué decir que mis clientes estaban tan emocionados como yo; consiguieron sus fotos y sus videos, pues el ave se paseó tranquilamente delante de nuestras narices mientras se alimentaba de invertebrados microscópicos durante casi media hora.

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Como el treparriscos ya fue pájaro del día hace unos meses este puesto se lo gana hoy el avetoro común, otro pájaro impresionante, muy escaso y nada fácil de ver.

The Big Year 2013: Quitándome una espina

15 enero
Quedan 350 días

Nieva, y nieva mucho; es lo que veo cuando me levanto por la mañana y pienso: ¡Hoy es el día!

Años atrás ayudé a una persona (a quien mencionaremos aquí discretamente como Rodríguez) a ver un treparriscos, precioso pájaro que deseaba observar con gran avidez. Me llegaron noticias de su presencia en la foz de Lumbier y, como sabía que estaba muy cerquita del lugar, le llamé y se lo dije. Fue afortunada y nada más llegar a la foz dió con el pájaro, hecho del cuál me alegro sobremanera. Yo llegué media hora más tarde y ya no hubo manera de verlo… ¡hasta hoy! Si señoras y señores, este es uno de los secretos mejor guardados, más que la fórmula de la Coca Cola: yo nunca había visto un treparriscos en Navarra, con lo cuál inmediatamente fui mofa de Rodríguez (la única persona que sabía de este secreto, por circunstancias evidentes).

He llegado a ver treparriscos en lugares bastante típicos, como Ordesa, y en otros bastante inverosímiles, como el cabo Higer, en la costa guipuzcoana, o incluso en una torre del castillo de Neuschwanstein, en Alemania… si, ese castillo de sale en los puzzles de 1000, 2000 y 5000 piezas. Así que mi frustración con este pájaro en Navarra era considerable. Cada vez que se daban condiciones favorables visitaba Etxauri, Mintxate, Lumbier y otros renombrados roquedos navarros con la esperanza de dar con él. Cuando me planteé participar en The Big Year me dije que de este año no pasaba, así que un día como el de hoy estaba señalado: nevadas, aguanieve, frío. Preparativos y fuera…

Camino de Lumbier me doy cuenta de que las condiciones meteorlógicas son aún peores de lo que parecían desde Pamplona: viento moderadamente fuerte y aguanieve intenso sin pausa y me digo: “¡Pero a dónde vas!” Aparco el coche y me encamino hacia la foz bien abrigado y con paraguas. El camino está inundado con 10 cm. de nieve semiderretida y abundantes charcos, así que mi calzado (que no era el más adecuado) no tarda en sufrir inundaciones. La foz tiene un aspecto desangelado y apenas se ve algún que otro buitre valiente volando de un risco a otro. Después de caminar unos cientos de metros por su interior me doy cuenta de que hoy no hay condiciones adecuadas para hacer nada en este lugar, así que me doy media vuelta, Pero hete aquí que uno metros después noto que algo se mueve en una hoquedad de la pared; temiendo que pueda ser un colirrojo tizón alzo los binoculares (sin perder aún toda mi esperanza) y ¡ahí está! Un bonito treparriscos. La espina clavada sale sin dolor y Rodríguez recibió LA LLAMADA: “Ya era hora, Gorospe”.
N qué decir que no hubo nada más que añadir en este lugar, una vez cumplida la misión lo abandoné rápidamente dejándo a las chovas piquirrojas haciendo cabriolas en el aire.

103. Tichodroma muraria

Rodríguez se mofa de Gorospe.

Aún tuve energías para pasar por la depuradora de aguas de Sangüesa, por si algún ser alado se había refugiado en dicho lugar. Poca cosa, pero se añade una especie al elenco de mis listas:

104. Tringa ochropus

Y aún me fui hasta la Laguna de Dos Reinos donde añadí…

105. Anas acuta
106. Cisticola juncidis 

Birdwatching in the rain.

Pero lo desapacible del día aconsejó una huída. En el camino de vuelta a casa aún me detuve un instante en la Laguna de Pitillas, pero de igual manera abandoné el lugar rápidamente, no se podía estar y las posibilidades de poder ver aves en esas condiciones eran realmente escasas. Habrá más ocasiones…

Sin duda alguna el treparriscos se convierte en el pájaro del día por méritos obvios e indiscutibles.

The Big Year 2013: Calor en las alturas

7 enero
Quedan 358 días

Tiempo soleado y en calma, pero pensando que voy a ir a Larra (en el Valle de Roncal), paraje situado en pleno Pirineo a más de 1.000 metros de altitud, decido abrigarme bien en previsión de que pueda hacer frío. En esta zona alta, donde en invierno a menudo hay nieve, lleva unos días algo más despejada gracias al tiempo estable y relativamente caluroso de las últimas semanas. Decido parar en el collado de Eraitz para comenzar mi paseo llevándome mi intuición a crestear hacia el oeste.
Al poco de arrancar mi paseo me fijo que un pequeño pájaro hace un corto vuelo ladera abajo y… ahí está, un gorrión alpino. Me siento en el borde para poder mirarlo con calma y enseguida descubro que hay algunos más, más o menos una decena, alimentándose en una zona libre de nieve.

¿Cuántos gorriones alpinos se ven en el dibujo?

Después de observarlos durante un buen rato continúo mi camino y no tardo en sentir calor… y es que no hay ni una pizca de viento, hecho muy raro aquí, y el sol va elevándose y ejerciendo su efecto sobre la temperatura. Finalmente no me queda más remedio que desacerme de cuanta ropa puedo hasta quedarme en camiseta; posteriormente me enteré que estuvimos a casi 20ºC, algo insólito en este lugar por estas fechas.

Un día impresionante revela unas vistas impresionantes.

El paseo, que finalmente desciende hacia cotas un poco más bajas, añade algunas especies más a mi lista del Big Year 2013:

69. Montifringilla nivalis
70. Pyrrhocorax graculus
71. Pyrrhocorax pyrrhocorax
72. Phoenicurus ochruros
73. Turdus viscivorus
74. Lophophanes cristatus

Aparte de éstas, sólo algún buitre leonado y algunos pocos bisbitas alpinos componen el global de pájaros vistos hoy. Eso si, como era de esperar me encuentro con un par de rebaños de rebecos que pastan aprovechando los claros en la nieve.

El día era tan agradable que casi no me sorprendió ver varias mariposas y esta genciana en flor, pero pensando un poco… ¡estamos en enero y a más de 1.000 metros de altitud! Se me antoja un hecho del todo excepcional. ¿Podría ser una Gentiana verna? Si hay algún experto por ahí agradecería que arroje luz sobre ello…

Volviendo ya a casa hago dos paradas sin éxito; en la Foz de Mintxate por si algún treparriscos hubiera decidido pasearse por allí (parece que no hoy) y subiendo a Ortzanzurieta para buscar al escribano nival, intento abortado porque aquí si que había algo de nieve que me detuvo a mitad de subida.

¡Jaaaarl! Un nevero obstruyendo la carretera. Segundo intento con el escribano nival fallido ¿A la tercera irá la vencida?

Esa tarde en Pamplona ciudad escucho, en pleno Casco Viejo, el canto de un chochín. Ante mi sorpresa empiezo a mirar… es una calle comercial llena de gente y… veo que un chico saca un movil de bolsillo y detiene el sonido al contestar. Lo curioso es que al día siguiente oí otro que sonaba como un jilguero y pocos días después otros que lo hacía como un azulón. ¿No hay ninguna modalidad en la que se pueda hacer una lista con aves-móvil?

Un chochín cantando en plena calle Chapitela se me antoja practicamente imposible…

Revelo aquí un secreto: creo que hacía 26 ó 27 años que no veía un gorrión alpino. Evidentemente se trata de una especie que hay que buscar ex-profeso, ya que habita en lugares muy exclusivos… y, la verdad, no había tenido yo ganas en estos últimos 26 años de volver a buscarlo (salvo algún intento puntual tímido). Pero hete aquí que tras todo este tiempo vuelvo a encontrarme con él.